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Guerra judicial en UK por la licitación del espectro

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Dice nuestro refranero que “nunca llueve a gusto de todos” y el mejor ejemplo que podemos encontrar en nuestro Sector de este axioma es el de la licitación del espectro en el Reino Unido.

A finales del pasado 2016, Ofcom, el regulador de las telecos británico, puso en marcha el procedimiento[1] para adjudicar nuevo espectro sobre las bandas de 2,3 y 3,4 GHz, idóneo para completar con los 700 MHz al objeto de proporcionar 5G. La suma de espectro en subasta alcanzaba los 190 MHz (40 de MHz de 2,3 GHz y 150 de 3,4GHz).

No ha sido hasta ahora, 8 meses después, que Ofcom ha desvelado el reglamento para la subasta definitiva, y las normas que ha adoptado no han convencido a nadie[2].

En la actualidad[3], la filial móvil de BT, Everything Everywhere (EE) posee un 43% del espectro disponible, 30% de Vodafone, un 15% Three y un 12% O2, filial, todavía, de Telefónica.

Esta descompensación, desde el punto de vista del regulador local, debe reducirse para mejorar la competitividad de las operadoras en pie de igual, ya que un acaparamiento del espectro podría dar una ventaja injusta a un operador. Es sabido que, sin espectro es imposible proporcionar servicios móviles de calidad.

Por ello, Ofcom impone dos restricciones diferentes a los licitadores: un máximo de espectro global disponible para cada operador y un límite parcial al espectro accesible en la banda de 2,3 GHz para cada licitador.

En la práctica, esto significa que BT/EE no podrá pujar por el espectro en la banda de 2,3 GHz y que el máximo de espectro disponible será de 340 MHz (un 37% de todo el espectro móvil, lo que incluye no sólo el espectro disponible en esta subasta, sino también la banda de 700 MHz, disponible a partir de 2020). Ambas restricciones que BT/EE puede ganar, como máximo, 85 MHz de espectro nuevo en la banda de 3,4 GHz y que Vodafone podría obtener un máximo de 160 MHz de espectro a través de ambas bandas de 2,3 GHz y 3,4 GHz.

La decisión de Ofcom no ha convencido a casi nadie e incluso ha desatado la ira de EE y de Three, que han anunciado recursos judiciales al respecto, pero por motivos diferentes.

Así, EE advertía que tomaría medidas legales para paralizar el proceso si Ofcom “no revertía su decisión[4]”, al entender que los límites impuestos mermaban su capacidad competitiva: Necesita-mos proteger la experiencia móvil de nuestros clientes y ayudar a construir una plataforma para que el Reino Unido tenga las redes 5G de más alta calidad”.

Por su parte, Three calificaba el dictamen como “una patada en los dientes para todos los consumidores[5]”, defendiendo que ninguna compañía debería tener más del 30% del espectro, lo que limitaría la participación en la subasta prevista tanto de BT como de Vodafone[6].

Uno de los terceros en discordia, O2, filial de Telefónica, considera que los recursos interpuestos por BT y Three retrasarán la subasta y acabarán perjudicando a operadoras, ciudadanos y empresas[7]. Vodafone, mucho más cautelosa y discreta, tampoco están conforme con la decisión, aunque enfoca la problemática de forma diferente[8].

Mientras la pugna legal siga, el proceso, con toda probabilidad, sufrirá un relevante retraso, precisamente cuando el espectro es más necesario, ante las ingentes demandas de conectividad de los clientes móviles.

UGT Comunicaciones

 

[1] https://www.ofcom.org.uk/consultations-and-statements/category-1/award-of-the-spectrum-bands
[2] https://www.ofcom.org.uk/about-ofcom/latest/features-and-news/ofcom-sets-rules-for-mobile-spectrum-auction
[3] https://cincodias.elpais.com/cincodias/2017/08/20/companias/1503255961_070387.html
[4] https://www.ft.com/content/b5f7d8fa-85ab-11e7-bf50-e1c239b45787; https://www.telegeography.com/products/commsupdate/articles/2017/08/21/ee-set-to-mount-legal-challenge-over-rules-for-upcoming-spectrum-auction/
[5] http://www.threemediacentre.co.uk/news/2017/response-to-ofcom-spectrum-auction.aspx
[6] https://cincodias.elpais.com/cincodias/2017/08/20/companias/1503255961_070387.html
[7] https://cincodias.elpais.com/cincodias/2017/08/21/companias/1503345553_740953.html
[8] https://www.engadget.com/2017/08/09/three-ofcom-spectrum-auction/; http://www.telegraph.co.uk/business/2017/08/08/three-issues-formal-legal-threat-mobile-spectrum-ofcom-holds/?WT.mc_id=tmg_share_tw