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Ahora en EEUU[1], Bélgica[2], Suecia[3], Reino Unido[4], Polonia[5] o Hungría[6], antes en Holanda[7] e India[8], veremos si en un corto tiempo en España[9], la batalla entre reguladores y operadores por el zero-rating, está en pleno apogeo.

Por un lado, los operadores, que han visto en la “tasa cero” una inmejorable oportunidad para fidelizar sus clientes y ofertar un servicio diferencial a los potenciales. Por otro, los reguladores de EEUU[10], Europa[11] y el Reino Unido[12], que quieren defender sus recién creadas normativas de preservación de la neutralidad de la red.

Los últimos casos no han hecho más que ahondar en la polémica. El desafío de AT&T y Verizon a las advertencias del regulador norteamericano[13], al calor de un posible cambio en la normativa de la mano de la administración Trump[14], son probablemente en símbolo de esta enconada confrontación, aunque los movimientos de Virgin en el Reino Unido no son menos relevantes[15].

El desafío es claro: las operadoras entienden que tienen derecho a ofrecer a sus clientes el mejor de los productos posibles, con contenidos de calidad que no supongan una merma de el volumen de datos, además de suponer un excelente gancho comercial[16]. Los acuerdos de contenidos con los distribuidores[17], o incluso la adquisición de activos de empresas audiovisuales[18], señalan una estrategia que las telecos desean rentabilizar, y en que la “tasa cero” se adapta como un guante.

Los reguladores interpretan esta modalidad como una práctica anticompetitiva, además de encarnar una priorización de unos contenidos sobre otros, un terreno vedado en el mundo de Internet. Si unos contenidos son gratuitos, o tienen “coste cero” para el usuario, en una práctica a largo plazo, podría suponer la expulsión del resto de competidores, al no tener las mismas oportunidades. Y en el terreno de la gestión del tráfico, que unos contenidos sean favorecidos sobre otros, chirría entre los que consideran que uno de los fundamentos de Internet es la igual completa de todos los datos en circulación.

Sea como fuere, no será una polémica que cese pronto. Los intereses están claramente enfrentados y es muy probable que esta disputa acabe judicializada en todo el mundo. Salvo que, claro, Trump rompa todos los moldes preestablecidos[19], que camino lleva viendo los últimos movimientos[20] del regulador estadounidense (FCC), ahora controlado por su Administración.

[1] http://www.digitaltrends.com/mobile/fcc-verizon-att-net-neutrality/ o http://www.ugtcom.h2301842.stratoserver.net/wordpress/noticia/t-mobile-usa-se-atreve-con-el-zero-rating-id-53857.htm
[2] https://www.telecompaper.com/news/proximus-zero-rating-does-not-violate-net-neutrality-bipt–1181633
[3] https://www.telecompaper.com/news/pts-tells-telia-to-change-zero-rated-social-media-offer–1175356
[4] http://www.theregister.co.uk/2016/11/07/virgin_goes_4g_with_zero_rated_facebook_and_whatsapp/
[5] https://www.telecompaper.com/news/polish-zero-rating-services-may-be-cancelled–1176519
[6] https://www.telegeography.com/products/commsupdate/articles/2016/12/06/hungarian-regulator-hits-telekom-with-net-neutrality-ruling/ y https://www.telegeography.com/products/commsupdate/articles/2017/01/31/telenor-hungary-joins-telekom-on-the-net-neutrality-naughty-step/
[7] http://www.smcugt.org/archivos/elementos/2016/holanda_prohibe_el_zero_rating.pdf
[8] http://www.ugtcom.h2301842.stratoserver.net/wordpress/noticia/india-prohibe-la-plataforma-gratuita-de-acceso-a-internet-de-facebook-id-54605.htm
[9] http://clipset.20minutos.es/chat-zero-vodafone-no-cobrara-los-datos-de-whatsapp-telegram-o-line/; https://www.merca2.es/vodafone-regalara-hbo-a-sus-mejores-usuarios-de-tv/
[10] http://www.ugtcom.h2301842.stratoserver.net/wordpress/noticia/eeuu-proclama-a-internet-como-servicio-publico-garantizando-la-neutralidad-de-la-red-id-49644.htm
[11] http://www.ugtcom.h2301842.stratoserver.net/wordpress/noticia/la-neutralidad-de-la-red-segun-el-parlamento-europeo-id-53441.htm
[12] http://www.ugtcom.h2301842.stratoserver.net/wordpress/noticia/todos-los-proveedores-de-internet-del-reino-unido-firman-un-pacto-por-la-neutralidad-de-la-red-id-49056.htm
[13] http://www.businessinsider.com/fcc-verizon-att-zero-rating-net-neutrality-letter-directv-now-2016-12
[14] http://arstechnica.com/tech-policy/2016/12/t-mobile-excited-about-life-under-trump-reversal-of-net-neutrality-rules/
[15] http://www.totaltele.com/view.aspx?ID=495467&G=1&C=1&Page=0
[16] El ‘zero rating’ es una práctica comercial que consiste en que el operador ofrece algunos servicios o aplicaciones sin que el consumo tenga efecto sobre la franquicia de datos que tengas contratada: http://sabemos.es/2016/06/08/zero-rating-podria-cambiar-internet_19494/. https://es.wikipedia.org/wiki/Zero-rating
[17] http://economia.elpais.com/economia/2016/11/16/actualidad/1479292827_850030.html
[18] http://www.ugtcom.h2301842.stratoserver.net/wordpress/archivos/elementos/2016/telefonica_crea_una_nueva_filial.pdf o http://www.ugtcom.h2301842.stratoserver.net/wordpress/archivos/elementos/2016/el_sector_se_reinventa__att_compra_time_warner.pdf
[19] http://www.ugtcom.h2301842.stratoserver.net/wordpress/archivos/elementos/2016/como_afectara_la_era_trump_al_mundo_de_las_telecos_.pdf y http://www.totaltele.com//495874/FCC-repeats-accusation-that-ATT-Verizon-are-flouting-net-neutrality
[20] https://techcrunch.com/2017/02/03/pai-zero-rating-fcc/ y https://www.telecompaper.com/news/fcc-extends-net-neutrality-exemption-for-small-isps–1185392