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Facebook entra en el Sector Teleco

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Ha sido en la India, y en un porcentaje que le convierte en el mayor accionista minoritario de una operadora de telecomunicaciones. Un movimiento estratégico que no puede obviarse ni pasar desapercibido: Facebook entra en el sector de las telecomunicaciones; en uno de los mercados con más potenciales clientes del planeta (la India es el segundo país más poblado del globo, con 1.400 millones de habitantes, la mayoría de habla inglesa).

El gigante tecnológico, que tiene en su caja la astronómica cifra de 50.000 millones de euros disponibles para lo que le venga en gana1https://www.expansion.com/economia-digital/companias/2020/03/31/5e8258b6468aeb1b288b45a0.html, ha decidido invertir una pequeña parte de su dinero en la operadora india Reliance Jio. En concreto, el coloso azul ha comprado el 9,99% de Reliance por 5.200 millones de euros, convirtiéndose así en el principal accionista minoritario de la mayor compañía de telecomunicaciones de India (gestiona más de 350 millones de clientes2https://elpais.com/economia/2020-04-22/facebook-invierte-5200-millones-en-la-principal-operadora-de-telecomunicaciones-de-india.html). Una inversión que supone la mayor realizada por Facebook fuera de su nación de origen, los EEUU.

Con esta adquisición3https://jep-asset.akamaized.net/jio/press-release/Media-Release-Jio-FB-22042020.pdf, Jio pretende aumentar su parque de clientes en 60 millones de pymes, 120 millones de granjeros y 30 millones de pequeños comerciantes4https://www.lavanguardia.com/cultura/20200422/48678296797/muere-esteban-yanez-coronavirus-actor.html. Además, el acuerdo también implica una alianza con la app de mensajería de Facebook, Whatsapp, que buscará explotar, conjuntamente con la plataforma de comercio digital de Jio (Jio Mart), el mercado de bienes de primera necesidad y de proximidad, un mercado potencial de otro gigante digital: Amazon. Se debe tener en cuenta que Facebook cuenta con más de 300 millones de usuarios en India, y otros 400 a través de WhatsApp. Sin lugar a dudas, la prohibición del Gobierno indio al proyecto de Facebook de Internet gratuito en 20165https://www.elmundo.es/tecnologia/2016/02/08/56b89b2cca47415e798b4618.html, muy relacionado con la denominada “tasa zero6http://www.ugtcomunicaciones.es/wordpress/reguladores-tasa-zero-batalla-alrededor-la-neutralidad-la-red/”, tiene mucho que ver con esta operación.

Jio es propiedad del magnate Mukesh Ambani7https://www.expansion.com/economia-digital/companias/2020/04/22/5e9fea17e5fdea382d8b4574.html y comenzó a operar a mediados de 2016 bajo un modelo de tarifas low-cost, con voz y datos gratuitos los seis primeros meses de funcionamiento8https://www.xataka.com/empresas-y-economia/que-facebook-ha-pagado-5-700-millones-dolares-participacion-operadora-india-reliance-jio. La operación valora a Jio en 4,62 billones de rupias (unos 55.400 millones de euros al cambio), un valor superior al de Vodafone (29.000 M€), Orange (30.000) o Telefónica (20.500) y cercano al de Deutsche Telekom (60.0009Precios aproximados a cierre de mercado del 22 de abril).

Sin lugar a dudas, el movimiento de Facebook volverá a poner sobre la mesa la debilidad de multitud de empresas europeas (especialmente las telecos), muy devaluadas en términos de capitalización bursátil como consecuencia de crisis económica anexa a la pandemia Covid19.

De hecho, esta situación de máxima fragilidad bursátil ha llevado a varios gobiernos europeos a legislar para proteger a sus empresas más relevantes ante posibles OPA hostiles (Italia10https://www.expansion.com/mercados/2020/04/04/5e88af33e5fdea043f8b461e.html, España11https://boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2020-3824).

Sin ir más lejos, el Real Decreto-ley 8/202012https://boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2020-3824 contenía una serie de medidas de protección ante posibles compras de empresas de fuera de la UE sobre empresas españolas, que luego fueron reforzadas por el RD-Ley 11/202013https://boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2020-4208. Ambas legislaciones afianzan un blindaje para aquellas empresas contenedoras de infraestructuras críticas, sean físicas o virtuales, como las del sector de las comunicaciones. Aunque viendo la capacidad dineraria de los GAFAM14https://www.wikidata.org/wiki/Q30748112, quizás deberíamos evaluar si son precisos más refuerzos, más permanentes y con mayor implicación legislativa y regulatoria.

 

UGT Comunicaciones